L’échec américain en Irak : complot avorté ou erreur stratégique? Une explication à travers le processus décisionnel

Y a-t-il vraiment eu un grand complot pour en finir avec Saddam Hussein? Une grande alliance entre les grandes pétrolières, les revanchards de la première guerre du golfe, les entreprises du complexe sécuritaro-industriel, les néo-conservateurs, la CIA, les Bush? Ou n’y a-t-il eu qu’une accumulation d’erreurs, d’incompétences dans un alignement d’astres politiques inédit? L’objectif de ce papier est de montrer que l’on peut regarder les théories du complot comme présumant trop de la grande rationalité et intelligence des décideurs, ainsi que d’une plus grande cohésion que ce dont ils sont capables. Toutefois, la discussion reste ouverte. Et les commentaires sont bienvenus pour ce papier qui demeure ici un « work in progress ».

Les différentes théories du complot qui ont émaillé l’imaginaire des deux siècles passés[1] ont eu des relents des chasses aux sorcières des 16e et 17e siècles[2]… et l’on pourrait remonter plus loin encore[3]. Il est vrai toutefois, qu’à compter de la fin de la Seconde guerre mondiale, un grand nombre de ces complots ont pour théâtre[4], ou pour acteur principal, les États-Unis[5] – rançon sans doute du statut de superpuissance qu’ils se sont mérités à l’issue du conflit. Chaque rupture du continuum historique conduit à un sursaut des théories conspirationnistes, qu’il s’agisse de la fin de la guerre du Vietnam, de la fin de la Guerre froide ou de l’irruption du 11 septembre[6]. En effet, la présidence de George W. Bush, marquée par le 11 septembre et émaillée de scandales et de tentatives d’occulter des erreurs manifestes, a largement alimenté la fièvre conspirationniste dont les théories ont connu un regain sans précédent avec des hérauts aussi divers que Michael Moore, Thierry Messan, Andreas Von Bülow ou encore Mathias Broeckers[7]. Les contradictions, les tergiversations et les erreurs de l’administration en place ont aisément conduit, devant la complexité de la situation, un certain nombre de théoriciens du complot à imaginer que le gouvernement américain avait, le 11 septembre 2001, orchestré une mise en scène pour redorer son blason – et remodeler la géopolitique du Machrek. Ainsi, « le groupe Carlyle, le Pentagone, la Maison-Blanche, Halliburton […] auraient monté un complot impliquant des membres d’Al Qaida, le silence du FBI, de la CIA et des agents du terrain, celui des bureaucrates de plusieurs ministères, des conseillers et du personnel de la Maison Blanche »[8]. De toute évidence, le choc du 11 septembre a marqué le début d’une nouvelle ère, dont les paramètres demeurent encore à clarifier : faute de pouvoir trouver un ennemi objectif, une motivation claire de la part d’Al Qaida, les théories du complot ont donc refait surface. Il y a à cela une raison : « paradoxalement, le mythe du complot tend à remplir une fonction sociale d’importance non négligeable et qui est de l’ordre de l’explication […] tous les faits se trouvent ramenés, par une logique apparemment inflexible, à une même et unique causalité, à la fois élémentaire et toute-puissante »[9]. La simplicité de l’explication donne également une rationalité à un ensemble complexe, un sens au déroulement des événements, et organise en système les hasards et coïncidences[10], pour ainsi dire orchestrée en véritable détournement de la théorie du « rasoir d’Occam »[11]. Tous les complots correspondent donc à une volonté d’établir un chaos pour s’emparer du monde exsangue[12]. L’effondrement de la structure bipolaire du monde qui fournissait des réponses simples à une situation apparemment figée a consacrée le début d’une ère complexe, dont le point paroxystique est atteint avec le 11 septembre 2001 : dans un univers dont les données apparaissent brouillées[13], le complot est, selon le philosophe Pascal Bruckner, « un réducteur de complexité »[14]. Le renversement de la charge de la preuve, qui conduit celui qui est accusé (le comploteur) à devoir faire la preuve qu’il n’est pas partie au complot, tout en contrevenant aux règles les plus élémentaires du procès, rend pour ainsi dire impossible d’invalider la thèse conspirationniste :

« Interrogé par un journaliste qui lui demande, puisque l’Avion ne s’est pas écrasé sur le Pentagone[15], qu’est-il devenu? Thierry Messan lui répond : ‘Posez la question au gouvernement américain!’ Inutile donc de le contredire ».

Il est en effet difficile de démonter rapidement le raisonnement syllogistique qui veut qu’un mensonge ponctuel en appelle d’autres, récurrents cette fois-ci, d’autant que la structure narrative du complot[16] obéit avant tout à « des cycles conjoncturels »[17], alimentée par son contexte[18] plus que par son origine[19]. C’est donc cette rationalisation du processus décisionnel américain que nous étudierons ici, sous deux angles : les théories du complot doivent être mises à l’épreuve de l’examen de la structure du pouvoir, et du postulat de rationalité des décideurs.

1. La diversité d’acteurs dans le processus décisionnel américain

Il est en soi paradoxal de conférer à une administration une intelligence supérieure, à même de concevoir et de réaliser un complot planétaire, tout en l’abreuvant du mépris fondé sur sa présumée inaptitude à prendre des décisions articulées[20]. Comment « penser que c’est cette même présidence (ou ces mêmes groupes industriels ou bureaucraties) qui a pu mener un complot d’une telle complexité (faire sortir les gens appropriés à temps, sommer les « initiés » de faire les transactions financières, former les pilotes, réduire au silence les bureaucraties[21]) et ne pas trouver le moyen d’enterrer quelques armes nucléaires dans le désert irakien pour justifier l’intervention de 2003 »[22]. C’est là l’une des premières contradictions des affirmations de complot : la distorsion entre l’hyperpuissance de décideurs sans visage (la World Compagnie des « Guignols de l’Info »[23], émission satirique française qui a mis un nom sur ce complot mondial) et l’ineptie des dirigeants que l’on identifie au gré de leurs bourdes et de leurs erreurs[24]. En effet, « ce qui ne peut toutefois manquer d’étonner, c’est l’ampleur du hiatus existant entre la constatation de ces faits, tels qu’ils peuvent être objectivement établis, et la vision qui en est donnée à travers le récit mythologique »[25]. En réalité l’explication que l’on peut apporter, parce qu’elle se réduit à la fragmentation du pouvoir, est bien plus décevante : elle tient à la structure du système décisionnel américain où la fragmentation du pouvoir a conduit à institutionnaliser la « fuite » comme instrument de la démocratie.

1.1. La fragmentation du pouvoir

Le système politique américain est fondé sur un système de séparation (Montesquieu parlerait d’équilibre) des pouvoirs horizontal et vertical qui s’imprime jusqu’au cœur de la structure administrative américaine. Au cœur même du cabinet, un peu à l’instar de ce qu’avait préconisé Madison[26], un système de poids et contrepoids s’articule autour du chef de l’Exécutif pour justement atteindre un point d’équilibre où les excès de pouvoir sont contenus : « le jeu des poids et contrepoids établi par la Constitution, se déroule davantage à l’intérieur qu’à l’extérieur de l’Exécutif »[27]. Ni collégial, ni solidaire, cette structure gouvernementale n’a pas à obéir aux impératifs de cohésion qui soude un cabinet dans un régime parlementaire. Cette atomisation du pouvoir se reflète alors dans la structure bureaucratique : en l’absence de principe hiérarchique qui imposerait la sujétion absolue des services administratives au président par voie pyramidale, les fonctionnaires et administrateurs disposent d’une marge de manœuvre et d’une liberté décisionnelle considérable, et d’une force d’inertie incomparable : « la bureaucratie est donc à la fois un instrument de la puissance du président lorsqu’il parvient à la dominer, et un facteur dérangeant lorsqu’elle agit en ordre dispersé »[28]. À tel point d’ailleurs que l’Opposition se situe bien souvent plus au cœur des bureaucraties fédérales[29]. Le point d’équilibre se situe donc autour du président des États-Unis qui, selon la place qu’il occupe au cœur de cette architecture, va voir ainsi déterminés les succès et échecs de son administration[30]. La superposition des compétences et des mandats alimente cette concurrence entre services qui vont chercher à influencer tout au long du processus décisionnel les rouages clés et les personnages qui vont déterminer les inflexions de la politique étrangère. L’approche bureaucratique[31] offre, après Graham Allison, une mise en cause de l’utilitarisme comme élément explicatif de la politique étrangère en se fondant sur le fractionnement du pouvoir et une vision d’un État qui n’est en réalité qu’une constellation d’organisations qui tendent à converger vers le sommet politique. Dès lors les intérêts particuliers de ces structures prévalent sur un hypothétique intérêt national supérieur et définissent l’orientation des politiques : la décision est alors « le fruit d’un marchandage entre des groupes au sein de l’appareil gouvernemental »[32]. En l’absence de l’imposition d’un dessein unique, il ne peut y avoir un modèle décisionnel idéal, « seulement un ensemble de facteurs imparfaits qui expliquent les nombreux soubresauts et les développements inattendus des relations internationales »[33]. Même le style personnel du président et son mode de gestion sont bousculés par les tensions contradictoires qu’imposent les négociations bureaucratiques[34]. De fait la politique étrangère est plus un assemblage d’éléments épars qu’une construction orchestrée et mue par un dessein unique : à ce titre, des entrevues avec les opérateurs de la politique étrangère américaine donnent un panorama précis de cet assemblage. Ainsi Zach Selden, ancien officier civil à l’OTAN[35], explique que deux facteurs ont un rôle clé : d’une part, la capacité restreinte des officiers à simplement assimiler et gérer les informations qui leur sont dispensées quotidiennement limite leur aptitude à se projeter dans l’avenir. D’autre part, le poids des us bureaucratiques conduit chaque officier à devoir répondre en des termes prédéfinis par les cultures administratives internes et restreint sa capacité à « sortir de la boîte » : il évoque à ce titre la question des Armes de destruction massive en Irak et explique fort bien que les officiers de renseignement devaient trouver une explication à la disparition des registres d’un certain nombre d’éléments qui pouvaient éventuellement permettre de construire des ADM. Or, ajoute-t-il, en l’absence de preuve invalidant le détournement de ces éléments, la seule explication viable en termes de culture administrative était la confirmation du détournement de ces composantes à des fins militaires. Ainsi, la pensée groupale qui a prévalu à certains niveaux de la communauté du renseignement est simplement due à des mécanismes administratifs, une structure hiérarchique et un nombre limité d’informations en provenance du terrain. Elle n’occulte toutefois pas les dissidences qui, faute de pouvoir trouver un exutoire dans le maelstrom bureaucratique, ont souvent recours à la « fuite » qui devient alors un instrument du pluralisme.

1.2. La « fuite », instrument de la démocratie pluraliste

Il y a au 11 septembre ou encore à l’invasion de l’Irak – en tant qu’elle était fondée sur l’existence d’Armes de destruction massive – une explication plus prosaïque et sans doute décevante : l’incompétence et la fragmentation du pouvoir[36]. En effet, le système décisionnel américain est articulé autour d’un enchevêtrement de poids et de contrepoids où chaque acteur a, quelque part dans le système, un contre-pouvoir, susceptible de le modérer ses excès. L’inertie de ces mécanismes est cependant grande et il aura fallu trois ans aux membres du Congrès, aux quotidiens nationaux et aux juges de la Cour suprême pour s’élever contre les abus d’une administration devenue omnipotente. Ce silence, cette déférence, alimente les thèses du complot. Ces dernières ignorent cependant trois éléments. Tout d’abord, elles écartent la force centripète du réflexe du « ralliement autour du drapeau », pourtant existant dans d’autres régimes et dont l’effet aliénant est indéniable et plus ou moins durable selon l’évolution des événements[37]. Ensuite, elles négligent les divergences qui peuvent apparaître au sein de l’administration et dont l’affaire des Pentagon Papers, avec Daniel Ellsberg, constitue l’archétype. Enfin, elles omettent la volonté d’organisations infra-étatiques de promouvoir leur propre ordre du jour en recourrant aux fuites[38]. C’est pour cela que les scandales finissent par être dévoilés, même lorsque la présidence cherche à les couvrir (on connaît les Watergate, Irangate, Monicagate et autres Plamegate). Ainsi, la théorie du complot cherche une intelligence supérieure là où il n’y a que des humains, faillibles, opportunistes et vaniteux. Le « confort » de la conspiration est un leurre[39]. Il n’y a donc, avec le 11 septembre, que des attentats singulièrement réussis. Il n’y a, derrière l’invasion de l’Irak, que l’opportunisme d’un groupe de conseillers engoncés dans la guerre froide – les néo-conservateurs –, l’effet centripète de la pensée groupale et la peur de toute une population pétrifiée dans sa vulnérabilité[40]. La théorie du complot postule également le silence absolu des différents instigateurs et acteurs de la conspiration. Et donc l’absence de fuites, volontaires ou pas.

Or « on sait par l’expérience que beaucoup de conjurations ont été formées mais qu’il n’y en a que bien peu qui aient eu une heureuse issue. Un homme ne peut pas conjurer tout seul : il faut qu’il ait des associés ; et il ne peut en chercher que parmi ceux qu’il croit mécontents. Or en confiance un projet de cette nature à un mécontent, on lui fournit le moyen de mettre un terme à son mécontentement ; car il peut compter qu’en révélant le secret, il sera amplement récompensé tandis que la conjuration ne lui présente qu’incertitude et péril »[41].

La démocratie américaine figure, compte tenu de son agencement tentaculaire, de l’absence de principe hiérarchique qui fédérerait toutes les agences derrière un seul intérêt, et de son organisation en forme de poids et contrepoids, parmi les plus transparents des régimes occidentaux, simplement parce que son étanchéité n’est pas absolue. En ce sens, on peut présumer que le processus décisionnel en politique étrangère ne peut se soumettre à un « grand dessein », en raison de la démultiplication des acteurs et des contraintes exogènes, qu’il s’agisse de la structure politique nationale ou des données du système international. Or les théories du complot s’immiscent dans l’explication du processus décisionnel en postulant tout à la fois et paradoxalement sa bêtise et sa rationalité. Or le processus décisionnel se caractérise au contraire par ses contradictions, ses errements, ses erreurs, et en fin de compte et à l’inverse, son irrationalité. En effet, « une telle croyance témoigne, paradoxalement, d’une forme d’hébètement devant la puissance américaine, alors même que celle-ci échoue dans des entreprises bien moins herculéennes que l’éventuelle réalité (puis la dissimulation) d’un tel complot »[42].

2. L’absence de rationalité dans le processus décisionnel américain

Idéalement, la Maison-Blanche devrait parvenir à une décision élaborée sur la base d’une analyse rationnelle à l’issue d’un bilan coûts-avantages réfléchi. Il s’agirait alors d’un acte doué d’une grande précision, mû par les impératifs globaux de la politique étrangère et qui réduirait les variables de l’analyse aux objectifs de puissance de l’État ou de l’acteur central au vu de son environnement immédiat[43]. L’approche utilitariste[44] abonde dans ce sens et est alimentée par la théorie des choix rationnels : elle définit une hypothèse optimale de la prise de décision. C’est dans ce cadre théorique que finissent par s’inscrire les théories du complot. Elles postulent de la part des décideurs une connaissance absolue de la situation, une maîtrise totale de l’ensemble des variables et une capacité sans égal d’anticipation (ou de réduction) des imprévus. Or, la réalité est à l’inverse : « Les décideurs agissent fréquemment sur la base d’informations à la fois parcellaires et abondantes, doublées d’incertitudes, ce qui remet en cause toute théorie présumant un comportement rationnel idéal »[45]. Il y a, derrière chaque décideur, une portion de subjectivité irréductible qui va définir au moins certains paramètres de la prise de décision, réduisant d’autant sa rationalité… et, ce faisant, son aptitude au complot. La subjectivité des décideurs, parce qu’elle ne peut être par définition « objectivisée », est l’une des clés de l’invalidation de la théorie du complot.

2.1. La subjectivité des décideurs

Les décideurs ne prennent pas la décision idoine, ils prennent une décision, celle qui leur paraît la plus appropriée au vu de leur expérience de vie, de gouvernement, et des données dont ils disposent. C’est ce que les théoriciens de l’approche perceptuelle[46] vont étudier, en reniant partiellement les dogmes de la théorie des choix rationnels[47] : « la notion d’intérêt national est ici remplacée par la définition de la situation »[48]. La perception d’une situation va, en période de crise, jouer un rôle déterminant dans le processus décisionnel : le stress, l’urgence de trancher accroissent des réactions stéréotypées qui sont souvent très éloignées des enjeux collectifs et des perspectives globales et beaucoup plus proches d’intérêts individuels immédiats[49]. Ces réactions vont réduire d’autant le spectre des options disponibles, sur la base de données éminemment conjoncturelles[50]. Ainsi le décideur (dont on rappellera qu’il est rarement seul mais un parmi d’autres, ce qui ajoute à la complexité de la prise de décision[51]) observe la situation à travers le prisme déformant de sa propre perception et non à travers celui d’un grand dessein supérieur : ainsi, bien souvent, ce sont « l’urgence et le choix intuitif du dirigeant qui commandent tout »[52]. Premièrement, « les décideurs lient mentalement les décisions à prendre aux références du passé (l’analogie historique) ; [deuxièmement] ils tentent de rendre cohérentes les perceptions entre elles (la cohésion) ; [troisièmement] ils privilégient des explications simples qui légitiment leurs solutions (l’économie par la simplification) ; [quatrièmement] et ils appliquent les mêmes perceptions d’un enjeu à l’autre pour ne pas remettre en cause leurs convictions profondes (la stabilité) ». Il lie les attitudes cognitives au niveau où elles s’exercent, qu’il s’agisse de l’individu ou du groupe pour démultiplier les paliers de décision, les variables du processus[53] et ce faisant, ses incertitudes[54]. Au niveau du groupe, la spirale de la « pensée groupale », où la propension d’un groupe à l’uniformité est un mécanisme quasi-naturel de réduction de la complexité, vient altérer systématiquement – mais dans des degrés divers – la rationalité de la prise de décision[55]. La quête de consensus aux dépens d’une salutaire discordance permet d’expliquer partiellement certaines erreurs de politique étrangère[56]. Le style qu’insuffle telle ou telle personnalité du Conseiller pour la sécurité nationale ou du président laisse imaginer le poids qu’a la subjectivité dans la processus décisionnel : on est donc très loin d’une rationalité transcendante[57]. Il serait pourtant possible d’imaginer que quelques décideurs, situés au sommet de la pyramide décisionnelle, puissent être en mesure d’influencer irrémédiablement l’ensemble du processus pour l’orienter à leur guise… et selon leurs desseins. Cela supposerait qu’il n’y ait qu’un seul et unique groupe de décideurs mû par une idée unique et à même de l’imposer. Or, par exemple, si le discours néo-conservateur a eu, à la suite du 11 septembre, des « effets structurants sur les politiques américaines »[58] on ne peut guère aller au-delà d’une dynamique éphémère[59] qui n’est parvenue que par le fruit des circonstances à ponctuellement dominer les autres[60], et qui se fracture lorsque le consensus national s’effondre. En effet il n’existe pas à proprement parler « d’ensemble cohérent et structuré » qui permettrait de définir la puissance américaine[61].

2.2. L’absence de cohérence d’ensemble

L’ensemble de l’architecture décisionnelle américaine est alimenté par une myriade d’organisations qui font converger les informations et données dont elles disposent vers la Maison-Blanche[62]. Toutefois, elles ne sont pas mues par une force centripète d’égale intensité, les informations qu’elles restituent s’inscrivent sur la base des fractures idéologiques qui se décèlent bien souvent sur la base du concept de « territorialité bureaucratique ». Ainsi, au cœur même de la communauté du renseignement – instrument clé s’il en est de la prise de décision en matière de politique étrangère – les divergences quant aux sphères de compétence et aux capacités d’analyse sont telles qu’elles peuvent donner lieu à des dysfonctionnements (et ce faisant à des décisions erronées) qui ne sont en rien liés à des intentions complotistes[63]. Toutefois, ainsi que l’explique le professeur David, la présomption de Graham Allison selon laquelle le « conflit décisionnel est inévitable » est exagérée : en effet, ici encore, par delà l’appartenance bureaucratique, les perceptions, les convictions, les interdépendances politiques sont autant de facteurs qui vont expliquer les options que peut privilégier un conseilleur ou un décideur[64]. Mais il est certain, ajoute-t-il, que les sous cultures administratives[65] vont jouer un rôle déterminant dans la définition même des perceptions individuelles. Et les mécanismes mis en place au niveau interministériels pour réduire ces distorsions[66] ont justement eux aussi un impact réel sur la prise de décision. Ainsi, l’existence systématique d’inputs cognitifs aux niveaux individuels et groupal, aux niveaux des bureaucraties et des conseillers, a, en raison de la diversité même de ces inputs, vient réduire de fait l’éventualité qu’un réel complot se fomente et s’accomplisse réellement. Les obstacles bureaucratiques et individuels sont colossaux, en raison même du fait que le système bureaucratique, politique, administratif n’est pas articulé autour d’un centre prédéfini[67]. L’absence de cohérence d’ensemble du système décisionnel ne permet bien entendu pas d’exclure l’hypothèse d’une prédominance d’un groupe à un moment donné – au contraire, elle peut même la favoriser[68] – mais une fois encore, c’est elle qui va également sonner le glas de cette domination, sous l’effet inéluctable et imprévisible du mouvement pendulaire des poids et contrepoids du système politico-administratif américain. En d’autres termes, un hypothétique complot n’aurait qu’une fenêtre d’opportunité extrêmement réduite, qui présupposerait une étanchéité absolue des différents paliers décisionnels, la survenance d’événements exceptionnels, l’absence totale de dissidences internes et une centralisation sans égal. Autant d’éléments qui ne sont pas inhérents au système décisionnel américain : il n’y a donc, par translation, aucune rationalité qui serait consubstantielle des mécanismes et instruments de la prise de décision… et qui, ce faisant, pourrait être instrumentalisée au profit d’une conjuration.

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La formulation de la politique étrangère américaine est le fruit d’un mouvement perpétuel[69]. On ne peut donc pas en prédire l’évolution, car trop de facteurs s’agrègent pour en définir les termes[70]. Dès lors, les possibles conjurés eux-mêmes ne peuvent théoriquement pas s’appuyer sur ce système, trop dynamique pour pouvoir prédire l’issue de leur conspiration. Au-delà même de cet aspect strictement mécanique, il faut revenir aux origines sociologiques de la théorie de la conspiration : « un des traits caractérisant les adeptes du complot est qu’ils ont une foi absolue dans l’efficacité américaine »[71]. Ils se font en réalité les porteurs des traits principaux du style national américain[72], en renforçant la croyance en la « pensée experte »[73], selon laquelle la réponse technologique qu’offriraient les services administratifs américains serait en mesure de pallier toutes les déficiences humaines. Les théoriciens du complot postulent l’invulnérabilité de la puissance américaine, l’infaillibilité de ses services de défense, de renseignement. Ils croient de façon simpliste aux affirmations péremptoires des services de relations publiques des ministères de la défense, du département d’État, de la sécurité intérieure : « ils croient que les dispositifs militaires américains opèrent comme le promettent les attachés de presse du Pentagone […] Ont-ils jamais lu un livre d’histoire militaire? Ils y auraient appris que les opérations planifiées avec le plus grand soin […] échouent pour des raisons liées à la stupidité, ou à la lâcheté, ou à la corruption … »[74]. Les affirmations des théoriciens du complot, loin de dénoncer le « péril américain »[75], viennent en réalité appuyer les fondements culturels de la politique étrangère américaine, imbibées qu’elles sont en fait du discours traditionnel, incapables de réelle critique : les théoriciens du complot, se faisant, se mettraient alors au service de la toute-puissance. Quel que soit sa forme, le complot impose de repenser ses propres mécanismes et « le rapprochement s’impose avec quelques-unes des formes les plus caractéristiques des délires de persécution : aucune place n’est plus désormais laissée au hasard ou à l’accident »[76]. Et c’est là où le bât blesse… car, de toute évidence, la politique étrangère – à l’instar de toute politique – est émaillée de hasards et d’accidents qui viennent irrémédiablement changer le cours de l’Histoire et avec elle le sort des conjurés.


[1] Les protocoles « des Sages de Sion », des faux, œuvres des services de police tsariste, en constituent l’archétype : Voir Raoul Girardet, Mythes et mythologies politiques, Paris, Éditions du Seuil, 1986, p.32 et Norman Cohn, Histoire d’un mythe : la « conspiration » juive et les « Protocoles des sages de Sion », Paris, Gallimard, 1992 (trad.). Voir également Olivier Dard, La synarchie ou Le mythe du complot permanent, Paris, Perrin, 1998 et Yves-Marie Bercé et Elena Fasano Guarini (dir.), Complots et conjurations dans l’Europe moderne, Rome, École française de Rome, Paris, Boccard, 1996.

[2] Voir Julio Caro baroja, Les sorcières et leur monde, Paris, Gallimard, 1973; P.G. Maxwell-Stuart, Satan’s conspiracy : magic and witchcraft in sixteenth-century Scotland, East Linton, Tuckwell Press, 2001.

[3] Voir Richard M. Bennett, Conspiracy – Plots, Lies and Cover-Ups, Londres, Virgin Books, 2003, p.3-47. Ainsi que : Victoria Emma Pagán , Conspiracy narratives in Roman history, Austin, University of Texas Press, 2004.

[4] Voir Michael Barkun, A culture of conspiracy: apocalyptic visions in contemporary America, Berkeley, University of California Press, 2003; Harry G. West and Todd Sanders (ed.), Transparency and conspiracy: ethnographies of suspicion in the new world order, Durham, Duke University Press, 2003.

[5] Voir Frédéric Charpier, L’obsession du complot, Paris, Bourin éditeur, 2005 ainsi que Peter Knight, Conspiracy culture: from the Kennedy assassination to X-Files, Londres et New York, Routledge, 2000; Mark Fenster, Conspiracy theories: secrecy and power in american culture, Minneapolis et Londres, University of Minnesota Press, 1999.

[6] Jane Parish, Martin Parker (ed.), The age of anxiety : conspiracy theory and the human sciences, Oxford, Blackwell, Sociological Review, 2001. Willard Scott Thompson, « Rumors, conspiracies and the psychological climate of world politics », Fletcher Forum of World Affairs, Hiver/Printemps 1998, vol.22, n°1, p.17-28.

[7] Et bien d’autres. Voir par exemple : James H. Fetzer (ed.), The 9/11 conspiracy : the scamming of America, Peru, Ill., Catfeet Press, 2007; Jim Marrs, The Terror Conspiracy: Deception, 9/11 and the Loss of Liberty, Disinformation Company, 2006; Barrie Zwicker, Towers of Deception: The Media Cover-up of 9/11, New Society Publishers; 2006; Mathias Broeckers, Conspiracies, Conspiracy Theories, and the Secrets of 9/11, Progressive Press, 2006; David Ray Griffin, Debunking 9/11 Debunking: An Answer to Popular Mechanics and Other Defenders of the Official Conspiracy Theory, Olive Branch Press, 2007.

[8] Élisabeth Vallet et Charles-Philippe David, « La formulation de la politique étrangère aux États-Unis, Le Banquet, n°23-1, 2006.

[9] Raoul Girardet, op.cit., p.54-55. Voir également Neil C. Livingstone, « Terrorism : conspiracy, myth and reality », Fletcher Forum of World Affairs, Hiver/Printemps 1998, vol.22, n°1, p.1-15 ainsi que Yves Viltard, « La figure de l’ennemi intérieur dans les théories conspiratrices aux États-unis », Sociétés, n°2, 2003, p.89-98.

[10] Pierre-André Taguieff, L’imaginaire du complot mondial : aspects d’un mythe moderne, Paris, Éditions mille et une nuits, 2006 et La foire aux « illuminés » : ésotérisme, théorie du complot, extrémisme, Paris, Mille et une nuits, 2005.

[11] Lire Joël Biard, Guillaume d’Occam, Logique et philosophie, Paris, PUF, 1997.

[12] Voir Antoine Vitkine et Barbara Necek, Le 11 septembre n’a pas du lieu, Documentaire, Arte, France, 2004.

[13] Les doutes des opinions publiques mondiales quant à l’origine du complot du 11 septembre (Al Qaida ou l’administration américaine) constituent à ce titre un terreau fertile sur lequel s’appuient les théoriciens de la conspiration. Antoine Viktine (op.cit.) abonde dans ce sens en citant des médias divers comme Der Spiegel, la chaîne du Hezbollah ou Al Jazeera.

[14] Antoine Vitkine et Barbara Necek, Le Grand Complot, Documentaire, Arte, France, 2004.

[15] Thierry Messan affirme en effet dans « L’effroyable imposture » paru aux éditions Carnot en 2002 qu’il n’y a pas eu de troisième avion sur le Pentagone… l’accident aurait été construit de toute pièce par l’administration américaine. Guillaume Dasquié et Jean Guisnel y répondent en démontant la thèse du secrétaire général du réseau Voltaire la même année : L’effroyable mensonge, Paris, La Découverte, 2002.

[16] Voir David Coady (ed.), Conspiracy theories : the philosophical debate, Aldershot et Burlington, Ashgate, 2006; Joseph Theodore Remington, Conspiracy narratives as political rhetoric, Thèse de doctorat, The University of Iowa, 2002, Ref. AAT 3058437 et Earl George Creps III, The Conspiracy Argument as Rhetorical Genre, Thèse de doctorat, Northwestern University, 1980, Ref. AAT 8104701.

[17] Véronique Campion-Vincent, La société parano : théories du complot, menaces et incertitudes, Paris, Payot, 2005.

[18] Tant en raison de l’évolution de la structure des relations internationales que du fait de l’existence de puissants relais comme internet. Sur ce point : Pascal Froissart, « Rumeurs sur Internet », Les Cahiers de médiologie, 1er semestre, 2002, p.205-208. Pour une approche féministe, lire : Valerie Rose Holliday, Conspiracy culture in America after World War II, Thèse de doctorat, Louisiana State University and Agricultural & Mechanical College, 2005, Ref. AAT 3167100.

[19] Lire Hans Jürgen Krysmanski, dans Tous Manipulés?, Interview d’Arte France, disponible en ligne. Il faut ajouter à cela la force de l’Internet : « Le 11-septembre a vu farceurs et conspirateurs se déchaîner en un véritable Far West médiatique, où tous les coups sont permis, où « le premier qui clique » prend un avantage décisif dans la diffusion de sa vérité » selon Pascal Lardellier, « Une toile pleine d’imagination », Le Monde diplomatique, septembre 2006, p.28.

[20] Dans ce sens, lire Alexander Cockburn, « Scepticisme ou occultisme ? Le complot du 11-Septembre n’aura pas lieu », Le Monde diplomatique, septembre 2006, p.3.

[21] Éric Laurent a mené une enquête – dont les résultats peuvent être discutés – sur ces supposés silences des acteurs du 11septembre : Éric Laurent, La face cachée du 11 septembre, Paris, Plon, 2004.

[22] E. Vallet et C-P. David, op.cit., 2006.

[23] Yves Derai, Laurent Guez, Le pouvoir des Guignols, Paris, Brodard et Taupin, 1998.

[24] On trouvera d’ailleurs une compilation étonnante de l’ensemble de ces erreurs décisionnelles s’agissant de l’invasion de l’Irak dans l’ouvrage de Bob Woodward, State of Denial, Simon and Schuster, 2006.

[25] Raoul Girardet, Mythes et mythologies politiques, Paris, Seuil, 1986, p.52.

[26] Voir dans ce sens, Shirley Anne Warshaw, « The Formation and Use of the Cabinet », in Philipp G. Henderson, The Presidency Then and Now, Lanham, Rowman & Littlefield, 2000, p.119.

[27] Charles-Philippe David et al., La politique étrangère des États-Unis – Fondements, acteurs, formulation, Paris, Presses de Sciences Po, 2003, p.177.

[28] Élisabeth Vallet, La présidence des États-Unis, Québec, Presses de l’Université du Québec, 2005, p.163.

[29] Selon Sam Sarkesian et al., US National Security – Policymakers, Processes, and Politics, Boulder, Lynne Rienner, 2002, p.97.

[30] Voir Charles-Philippe David, Au sein de la Maison Blanche – La formulation de la politique étrangère des États-Unis, Québec, Presses de l’Université Laval, 2004, p.642. Également : Andrew Rudalevidge, « The Structure of Leadership : Presidents, Hierarchies, and Information flow », Presidential Studies Quarterly, vol.35, n°2, juin 2005, p.333-360.

[31] Lire Graham Allison et Morton Halperin : « Bureaucratic Politics: A Paradigm and Some Policy Implications », World Politics, vol. 24, printemps 1972, pp.40-79 et David Kozak et James Keagle (dir.), Bureaucratic Politics and National Security, Boulder, Lynne Rienner, 1988, p.3-15.

[32] Charles-Philippe David et Élisabeth Vallet, « Analyse du processus décisionnel », dans Jean-Jacques Roche (dir.), Méthodologie des relations internationales, à paraître.

[33] Ibid.

[34] Voir Charles-Philippe David, 2004, op.cit.,

[35] Entretien avec l’auteur, le 20 mai 2007.

[36] Carl Cavanagh Hodge, « America’s Empire by Default », Orbis: A Journal of World Affairs, Hiver 2005vol. 49, no. 1, pp. 61-73.

[37] Voir Sabine Lavorel, La politique de sécurité nationale des États-Unis sous George W. Bush, Paris, L’Harmattan, coll. Raoul-Dandurand, 2003.

[38] Sur ce point: Karine Prémont, « Les médias et la présidence américaine », dans Élisabeth Vallet (dir.), La présidence des États-Unis, Sainte-Foy, Presses de l’Université du Québec, 2005, p.283-285.

[39] Robert Alan Goldberg, « Who Profited from the Crime? Intelligence Failure, Conspiracy Theories and the Case of September 11 », Intelligence and National Security, été 2004, vol. 19, n°2, p. 249-261. Voir également Pierre-Louis Malfatto, Le renseignement et le 11 septembre, Paris, L’Harmattan, 2008, à paraître.

[40] Voir Charles-Philippe David, 2004, op.cit., p.627.

[41] Nicolas Machiavel, Le Prince, Paris, Union Générale d’Éditions, Réed.1962, Chapitre XIX, p.58.

[42] Alexander Cockburn, « Scepticisme ou occultisme? Le complot du 11 septembre n’aura pas lieu », Le Monde diplomatique, décembre 2006, p.3.

[43] La plupart des manuels de base dans le domaine cherchent à atteindre désormais un juste équilibre entre l’analyse systémique et l’étude de la politique étrangère. Les deux niveaux d’analyse sont étudiés dans le collectif dirigé par Frédéric CHARILLON, Politique étrangère. Nouveaux regards, Paris, Presses de Sciences Po, 2002.

[44] Voir Howard Wiarda, American Foreign Policy: Actors and Processes, New York, Harper Collins, 2e édition, 1996, chap. 2.

[45] Voir E. Vallet et C-P David, 2006, op.cit.

[46] Voir Alexander George, Presidential Decision-Making in Foreign Policy, Boulder, Westview Press, 1980, chap. 3. Paul ‘t HART, Groupthink in Government. A Study of Small Groups and Policy Failure, Amsterdam, Swets & Zeitlinger, 1990.

[47] Alexander GEORGE et Juliette GEORGE, dir., Presidential Personality and Performance, Boulder, Westview Press, 1998.

[48] E.Vallet et C-P David, 2006, op.cit.

[49] Voir Charles-Philippe David, 2004, op.cit., p.28-30.

[50] Richard HERMANN et Michael FISCHERKELLER, « Beyond the Enemy Image and Spiral Model: Cognitive-Strategic Research After the Cold War », International Organization, vol. 49, été 1995, pp.415-450.

[51] Charles-Philippe David, « Les principaux acteurs de la prise de décision dans la formulation de la politique étrangère », dans Denis Lacorne (dir.), Les États-Unis, Paris, Fayard, Ceri, 2006, p.351-364.

[52] Nicolas Tenzer, « Les institutions contre la décision ? », Le Banquet, no23, mars 2006, p.52.

[53] Sur ce triptyque voir: Alexander George, Presidential Decision-Making in Foreign Policy: The Effective Use of Information and Advice, Boulder, Westview Press, 1980, chap. 2.

[54] Charles-Philippe David, 2004, op.cit., p.28, 31 et 33.

[55] Voir Irving Janis, Victims of Groupthink, Boston, Houghton-Mifflin, 1972.

[56] Voir par exemple Charles-Philippe David (et al.), Foreign Policy Failure in the White House : Reappraising the Fall of the Shah and the Iran-Contra Affair, Lanham, University Press of America, 1993.

[57] Pour deux études aux résultats antithétiques, voir : Charles-Philippe, « Who Was the Real George Bush? Foreign Policy Decision-Making under the Bush Administration », Diplomacy & Statecraft, vol. 7, Mars 1996, p.197-220 et, du même auteur « James Earl Carter », dans Carl C. Hodge et Cathal J. Nolan, U.S. Presidents Foreign Policy From 1789 to the Present, Santa Barbara, ABC Clio, 2007, p.331-336.

[58] David Grondin, « Une lecture critique du discours néoconservateur sur l’hégémonie et l’empire : le redéploiement et la perception de la puissance américaine », Études Internationales, Vol. XXXVI, n°4, décembre 2005, p.498.

[59] De fait, la « radicalisation idéologique » qu’évoque David Grondin (op.cit., p.497) a vécu et le retour en force des contrepoids dans le système politique américain, doublé de l’élection, en 2006, d’une majorité démocrate à la Chambre des représentants, souligne désormais le caractère éphémère des forces en place… quelles qu’elles soient.

[60] Par exemple les néo-conservateurs, qu’un auteur comme Arnaud Blin analyse : il y voit un grand dessein – unique – qui aurait pour socle la stratégie de guerre permanente. Voir Arnaud Blin, Le désarroi de la puissance. Les États-Unis vers la guerre permanente?, Paris, Éditions Lignes de repères, 2004.

[61] Michel Wieviorka (dir.), L’empire américain, Paris, Balland, 2004, p.24.

[62] Voir sur ce point, Charles-Philippe David et Élisabeth Vallet, « Le conseil de sécurité nationale et la politique étrangère américaine », Diplomatie, n°6, novembre-décembre 2003, p.17.

[63] Voir dans ce sens, Pierre-Louis Malfatto, op.cit.

[64] C-P David, 2004, op.cit., p.41.

[65] Jutta Weldes, « Bureaucratic Politics: A Critical Constructivist Assessment », Mershon International Studies Review, vol. 42, automne 1998, pp.216-225.

[66] Alexander George et Eric Stern., « Harnessing Conflict in Foreign Policy Making: From Devil’s to Multiple Advocacy », Presidential Studies Quarterly, vol. 32, septembre 2002, pp.484-508.

[67] Voir Justin Vaïsse et Pierre Mélandri, L’empire du milieu. Les États-Unis et le monde depuis la guerre froide, Paris, Odile Jacob, 2001.

[68] Voir Charles-Philippe David, « L’invasion de l’Irak : les dessous de la prise de décision de la présidence Bush », La Revue internationale et stratégique, n°57, printemps 2005.

[69] Voir Valérie Hudson, « Foreign Policy Analysis. Actor-Specific Theory and the Ground of International Relations », Foreign Policy Analysis, Vo.1, n°1, mars 2005, p.1-30.

[70] Charles-Philippe David, « Introduction. Lectures sur l’hégémonie et l’avenir de la puissance américaine », Études Internationales, Vol. XXXVI, n°4, décembre 2005, p.441.

[71] Alexander Cockburn, op.cit.

[72] Lire Louis Balthazar, « Le cadre culturel : le style national », dans Charles-Philippe David (et al.), La politique étrangère des États-Unis, Paris, Presses de Sciences Po, 2003, p.41-70.

[73] Stanley Hoffman, Gulliver empêtré : Essai sur la politique étrangère des États-Unis, Paris, Seuil, 1971, p.226.

[74] Alexander Cockburn, op.cit.

[75] Octave Noël, Le péril américain, Paris, De Soye et fils, 1899.

[76] Raoul Girardet, op.cit., p.56.


2 réflexions au sujet de « L’échec américain en Irak : complot avorté ou erreur stratégique? Une explication à travers le processus décisionnel »

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